När är första advent 2010?

Kort svar: Första advent 2010 är söndagen 28 november.

Advent (som betyder ankomst) är den period om cirka fyra veckor som  inleds den första söndagen i advent (fyra söndagar före juldagen) och håller på fram till julaftonskvällen. Första advent är alltså alltid på en söndag och inte nödvändigtvis i december.

Eftersom fjärde söndagen i advent kan vara på julafton, men inte på juldagen – eftersom advent tar slut i och med julaftonskvällen – kan första söndagen i advent infalla mellan 27 november och 3 december.

Årets (2010) första advent är således söndagen 28 november.


Varför tänder vi gravljus på alla helgons dag?

Kort svar: Traditionen att tända gravljus på döda släktingars gravar kommer från Sydeuropa och kom till Sverige under första hälften av 1900-talet. Till en början var det främst kring jul, men sedan 1960-talet är det alla helgons dag som är dagen då man tänder gravljus.

Allhelgonadagen är en av de äldsta kyrkliga helgdagarna som vi känner till i Sverige. Den finns omnämnd redan vid slutet av 1100-talet i Vallentunakalendariet liksom också i äldre Västgötalagen från ungefär samma tidpunkt.

gravljus

Ursprunget till det kyrkliga firandet av helgon i början av november finns förmodligen i en vilja hos den katolska kyrkan att göra om det folkliga firandet av döda vid vinterns början (1 november) till ett kyrkliga firande – på samma sätt som man gjort med Jesus födelsedag. År 731 infördes allhelgonadagen som högtidsdag i den katolska kyrkan.

I Sverige överlevde allhelgona reformationen och det var inte förrän 1772 som dagen avskaffades som helgdag. Namnet på dagen fortsatte dock att stå kvar i almanackan.

Från slutet av 1800-talet känner vi seden att tända ljus på gravar, men den var då knuten till julhelgen och till en början var det julgranar med brinnande ljus som tändes. Bringéus skriver:

I viss utsträckning förefaller detta bruk [med ljus i granar på gravarna] ha berett vägen för de egentliga gravljusen, som under 1950-talet blev vanligare än granar med ljus.

Troligtvis har seden att tända ljus på gravarna kommit från Sydeuropa. Martin Modéus återger en teori:

På många platser tänder man också ljus till minne av de döda, en sed som är drygt ett sekel gammal och som först lär ha förts till Sverige av italienska arbetare på Gustavbergs porslinsfabriker i Stockholm.

Att det skulle vara just italiensk porslinsarbetare ska nog tas med en stor nypa salt, men att seden på något sätt kommer från södra Europa är sannolikt.

Dock var det så sent som 1962 fortfarande julen som var den vanligaste helgen att tända gravljus och först i mitten av 60-talet tog allhelgonahelgen och mer specifikt den nyinstiftade (sedan 1953)  alla helgons dag som infaller söndagen mellan 31 oktober och 6 november över som gravljuständardag.

Att just allhelgonahelgen blivit den helg då man tänder gravljus ter sig rätt naturligt. Det är ju enbart under den mörka delen av året som gravljus ger någon effekt och efter allhelgona i almanackan finns det inte många helgdagar som inte redan är upptagna av andra traditioner. Allhelgona firades nämligen inte i någon större utsträckning före mitten av 1900-talet så därför kan det tyckas naturligt att en ny sed knyts just till den dagen.

Källor: Årets festdagar av Nils-Arvid Bringés och Tradition och liv av Martin Modéus.

Läs även andra bloggare om ,,