Skapade Coca-Cola den moderna jultomten?

Kort svar: Nej. Jultomten var röd och standardiserad långt innan Coca-Colas jultomte skapades 1932. Däremot har Coca-Cola (och Disney) spelat stor roll i spridandet av idén om jultomten som en rödklädd man i stort vitt skägg.

Egentligen kan man säga att i Sverige samsas två olika jultomtar – dels den svenska jultomten skapad av Jenny Nyström och dels den amerikanska Santa Claus. Och det är den senare som allt som oftast hävdas vara skapad av Coca Cola. Även om läskedryckstillverkaren har haft ett finger med i spelet så är de långtifrån skapare av den moderna jultomten, inte heller är det de som givit honom hans röda färg.

Coca Cola-tomten är faktiskt till viss del en svensk produkt. Det var svenskättlingen Haddon Sundblom som på 1930-talet ritade den jultomte som många idag ser som den ”riktige jultomten”. Men då hade jultomten varit både röd och fullvuxen en längre tid.

Den anglosaxiska jultomtens (Santa Claus) formutveckling är främst ett resultat av illustratören Thomas Nasts teckningar. År 1863 ritade Nast sin första Santa Claus och fortsatte sedan att utveckla honom som en dvärgliknande figur med rödbrusigt ansikte och vitt skägg klädd i ylle och en vit minkmössa med tofs.

Nast inspirerades i sina teckningar framförallt av Clement C Moores dikt A visit from St Nicholas som bl.a. beskriver St Nikolas så här:

His cheeks were like roses, his nose like a cherry!
His droll little mouth was drawn up like a bow
And the beard of his chin was as white as the snow;

Nast hade bayerskt påbrå och hans bild av Santa Claus var naturligt nog inspirerad av den tyska folktron bild av dvärgar. Dessa hade bl.a. förmågan att ta sig upp och ned genom skorstenar, vilket Nast använde sig av när han skulle visa hur Santa Claus tog sig in i hus för att överlämna julklappar. Så här skriver Ulla Ehrensvärd

alla sentida bilder av Santa Claus återgår mer eller mindre direkt till hans [Nasts, min anm.] typ, även om gubben nuförtiden – under intryck av Father Christmas – har blivit fullvuxen

Under åren som följde efter Nasts första jultomteteckningar florerade en rad olika varianter av jultomten. Bilderna nedan (hämtade från Snopes) är från 1906, 1908 och 1925. De visar övertygande attjultomten fanns och var röd åtminstone ett par decennium före Sundblom målade Coca Cola-tomten.

År 1927 (alltså fyra år innan Sundblom målade sin jultomte) skrev New York Times att bilden av jultomten redan var standardiserad:

A standardized Santa Claus appears to New York children. Height, weight, stature are almost exactly standardized, as are the red garments, the hood and the white whiskers. The pack full of toys, ruddy cheeks and nose, bushy eyebrows and a jolly, paunchy effect are also inevitable parts of the requisite make-up.

Däremot kan det nog med fog sägas att Coca Cola varit med och spritt bilden av den moderna jultomten, liksom Disney tack vare I jultomtens verkstad.

Skrivet av Mattias Axelsson (2009-12-24)

Källa: Ehrensvärd, Ulla (1979) Den svenska Tomten Svenska Turistföreningens förlagt

”The Claus That Refreshes” på http://www.snopes.com

Läs även andra bloggare om , , , ,

2 thoughts on “Skapade Coca-Cola den moderna jultomten?

  1. Angående Haddon Sundblom som skapare av den moderna ”coca cola tomten” har jag följande kommentar. Det säges alltid i svenska artiklar att han skulle vara ”svenskättling”. Detta är en sanning med modifikation för hans mor Karin Andersson var bördig från Sverige men hans far, Carl Wilhelm Sundblom kom från Sonboda by i Föglö socken på Åland. I denna mening är han svenskättling emedan i båda orterna talas det klingande svenska men Åland hör faktiskt till Finland. Släkten Sundblom finns ännu kvar på orten.
    Att Haddon inte skulle ha skapat den amerikanska jultomten är även det en sanning med modifikation. Ni säger att Thomas Nasts jultomte är det som gäller men vad jag kan se är det endast skägget, det vita hårsvallet och rocken som påminner. Det karaktäristiska med Haddons jultomte är det barhuvade huvudet med de röda äppelkinderna och de mörka buskiga ögonbrynen. Detta ansikte var i många år lånat av grannen Lou Prentice. Efter att han ha dött tog han sig själv som modell, dvs målade av sin spegelbild. Tomtenissarna var ofta grannarnas ungar. Haddon målade tomten varje år i 35 års tid. Undra på att det är denna bild man känner igen!

  2. Pingback: JULTOMTEN? « PETRUS ÖHMAN

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s