Vilken dag ska man tända ljus på gravarna 2014?

Kort svar: De allra flesta tänder gravljus på den lördag som i almanackan kallas alla helgons dag (lördagen som infaller mellan 31 oktober och 6 november). År 2014 är det 1 november.

Att hedra de döda genom att tända ljus på gravarna är en tradition som vi haft i Sverige sedan slutet av 1800-talet. Till en början var dock den vanligaste att man tände ljusen under julhelgen. Först under mitten av 1900-talet blev det alla helgons dag som tog över som gravljuständardagen. Sedan 1953 firar vi dock  i Sverige inte längre allhelgona i samband med månadsskiftet oktober/november, som de flesta andra länder gör.

gravljus

Allhelgona är en av de äldsta kristna högtiderna vi har i Sverige och är känd sedan tidig medeltid.Ursprunget till det kyrkliga firandet av helgon i början av november finns förmodligen i en vilja hos den katolska kyrkan att göra om det folkliga firandet av döda vid vinterns början (1 november) till ett kyrkliga firande – på samma sätt som man gjort med Jesus födelsedag. År 731 infördes allhelgonadagen som högtidsdag i den katolska kyrkan. Dock avskaffades allhelgonadagen som röd dag i Sverige 1772, men namnet allhelgonadagen (i lite olika varianter) fick vara kvar på datumet 1 november.

Från slutet av 1800-talet känner vi seden att tända ljus på gravar, men den var då knuten till julhelgen och till en början var det julgranar med brinnande ljus som tändes. Bringéus skriver:

I viss utsträckning förefaller detta bruk [med ljus i granar på gravarna] ha berett vägen för de egentliga gravljusen, som under 1950-talet blev vanligare än granar med ljus.

Troligtvis har seden att tända ljus på gravarna kommit från Sydeuropa. Martin Modéus återger en teori:

På många platser tänder man också ljus till minne av de döda, en sed som är drygt ett sekel gammal och som först lär ha förts till Sverige av italienska arbetare på Gustavbergs porslinsfabriker i Stockholm.

Att det skulle vara just italiensk porslinsarbetare ska nog tas med en stor nypa salt, men att seden på något sätt kommer från södra Europa är sannolikt.

Dock var det så sent som 1962 fortfarande julen som var den vanligaste helgen att tända gravljus och först i mitten av 60-talet tog allhelgonahelgen och mer specifikt den nyinstiftade (sedan 1953)  alla helgons dag om infaller söndagen mellan 31 oktober och 6 november över som gravljuständardag.

Och 2014 är denna lördag 1 november. Så 1 november är år 2014 den dag  som de flesta i Sverige kommer att tända gravljus.

Skrivet av Mattias Axelsson (2011-10-28, uppdaterat 2013-10-13)

Källor: Bringéus, Nils-Arvid (1999) Årets festdagar Carlssons Bokförlag: Stockholm

Modéus, Martin (2000) Tradition och liv Verbum Förlag