Vilken dag ska man tända ljus på gravarna?

Kort svar: De allra flesta tänder gravljus på den lördag som i almanackan kallas alla helgons dag (lördagen som infaller mellan 31 oktober och 6 november). År 2016 är det lördag den 5 november.

Att hedra de döda genom att tända ljus på gravarna är en tradition som vi haft i Sverige sedan slutet av 1800-talet. Till en början var dock den vanligaste att man tände ljusen under julhelgen. Först under mitten av 1900-talet blev det alla helgons dag som tog över som gravljuständardagen. Sedan 1953 firar vi dock  i Sverige inte längre allhelgona i samband med månadsskiftet oktober/november, som de flesta andra länder gör.

gravljus

Allhelgona är en av de äldsta kristna högtiderna vi har i Sverige och är känd sedan tidig medeltid.Ursprunget till det kyrkliga firandet av helgon i början av november finns förmodligen i en vilja hos den katolska kyrkan att göra om det folkliga firandet av döda vid vinterns början (1 november) till ett kyrkliga firande – på samma sätt som man gjort med Jesus födelsedag. År 731 infördes allhelgonadagen som högtidsdag i den katolska kyrkan. Dock avskaffades allhelgonadagen som röd dag i Sverige 1772, men namnet allhelgonadagen (i lite olika varianter) fick vara kvar på datumet 1 november.

Från slutet av 1800-talet känner vi seden att tända ljus på gravar, men den var då knuten till julhelgen och till en början var det julgranar med brinnande ljus som tändes. Bringéus skriver:

I viss utsträckning förefaller detta bruk [med ljus i granar på gravarna] ha berett vägen för de egentliga gravljusen, som under 1950-talet blev vanligare än granar med ljus.

Troligtvis har seden att tända ljus på gravarna kommit från Sydeuropa. Martin Modéus återger en teori:

På många platser tänder man också ljus till minne av de döda, en sed som är drygt ett sekel gammal och som först lär ha förts till Sverige av italienska arbetare på Gustavbergs porslinsfabriker i Stockholm.

Att det skulle vara just italiensk porslinsarbetare ska nog tas med en stor nypa salt, men att seden på något sätt kommer från södra Europa är sannolikt.

Dock var det så sent som 1962 fortfarande julen som var den vanligaste helgen att tända gravljus och först i mitten av 60-talet tog allhelgonahelgen och mer specifikt den nyinstiftade (sedan 1953)  alla helgons dag om infaller söndagen mellan 31 oktober och 6 november över som gravljuständardag.

Och 2014 är denna lördag 1 november. Så 1 november är år 2014 den dag  som de flesta i Sverige kommer att tända gravljus.

Skrivet av Mattias Axelsson (2011-10-28, uppdaterat 2016-10-13)

Källor: Bringéus, Nils-Arvid (1999) Årets festdagar Carlssons Bokförlag: Stockholm

Modéus, Martin (2000) Tradition och liv Verbum Förlag

Annonser

Varför tänder vi gravljus på alla helgons dag?

Kort svar: Traditionen att tända gravljus på döda släktingars gravar kommer från Sydeuropa och kom till Sverige under första hälften av 1900-talet. Till en början var det främst kring jul, men sedan 1960-talet är det alla helgons dag som är dagen då man tänder gravljus.

Allhelgonadagen är en av de äldsta kyrkliga helgdagarna som vi känner till i Sverige. Den finns omnämnd redan vid slutet av 1100-talet i Vallentunakalendariet liksom också i äldre Västgötalagen från ungefär samma tidpunkt.

gravljus

Ursprunget till det kyrkliga firandet av helgon i början av november finns förmodligen i en vilja hos den katolska kyrkan att göra om det folkliga firandet av döda vid vinterns början (1 november) till ett kyrkliga firande – på samma sätt som man gjort med Jesus födelsedag. År 731 infördes allhelgonadagen som högtidsdag i den katolska kyrkan.

I Sverige överlevde allhelgona reformationen och det var inte förrän 1772 som dagen avskaffades som helgdag. Namnet på dagen fortsatte dock att stå kvar i almanackan.

Från slutet av 1800-talet känner vi seden att tända ljus på gravar, men den var då knuten till julhelgen och till en början var det julgranar med brinnande ljus som tändes. Bringéus skriver:

I viss utsträckning förefaller detta bruk [med ljus i granar på gravarna] ha berett vägen för de egentliga gravljusen, som under 1950-talet blev vanligare än granar med ljus.

Troligtvis har seden att tända ljus på gravarna kommit från Sydeuropa. Martin Modéus återger en teori:

På många platser tänder man också ljus till minne av de döda, en sed som är drygt ett sekel gammal och som först lär ha förts till Sverige av italienska arbetare på Gustavbergs porslinsfabriker i Stockholm.

Att det skulle vara just italiensk porslinsarbetare ska nog tas med en stor nypa salt, men att seden på något sätt kommer från södra Europa är sannolikt.

Dock var det så sent som 1962 fortfarande julen som var den vanligaste helgen att tända gravljus och först i mitten av 60-talet tog allhelgonahelgen och mer specifikt den nyinstiftade (sedan 1953)  alla helgons dag som infaller söndagen mellan 31 oktober och 6 november över som gravljuständardag.

Att just allhelgonahelgen blivit den helg då man tänder gravljus ter sig rätt naturligt. Det är ju enbart under den mörka delen av året som gravljus ger någon effekt och efter allhelgona i almanackan finns det inte många helgdagar som inte redan är upptagna av andra traditioner. Allhelgona firades nämligen inte i någon större utsträckning före mitten av 1900-talet så därför kan det tyckas naturligt att en ny sed knyts just till den dagen.

Källor: Årets festdagar av Nils-Arvid Bringés och Tradition och liv av Martin Modéus.

Läs även andra bloggare om ,,

Vilken dag ska man tända gravljus?

Kort svar: Gravljus tänder man i Sverige oftast på alla helgons dags kväll (lördagen som infaller mellan sista oktober och 6 november). År 2016 är det lördag den 5 november.

Helgen i slutet av oktober och början av november är fylld av dagar som anknyter till död och hedrande av döda. Den 31 oktober är det Halloween, 1 november är allhelgonadagen, 2 november är alla själars dag och den lördag som inaller mellan sista oktober och 6 november är alla helgons dag och söndagen därefter är söndagen efter alla helgons dag (eller ibland alla själars dag).

Att tända ljus på gravar vid allhelgonahelgen är en ny sed i Sverige. I slutet av 1800-talet är det känt att gravljus tändes vid juletid och en bra bit i på 1900-talet så var det fortfarande julhelgen som var den dominerande helgen vad gäller gravsmyckning.

gravljus

Gravljus vid allhelgonahelgen började på 1920-talet i Stockholm och det kan ha varit italienska arbetare på Gustavsbergs porslinsfabrik utanför Stockholm som tog seden till Sverige. Därefter spred sig traditionen till östra och norra delarna av landet (Västsverige är som alltid lite udda vad gäller religiösa traditioner).

Den ökade populariteten i att minnas sina döda vid allhelgonahelgen var en av anledningarna till att man 1953 återinförde alla helgons dag som helgdag. Allhelgonadagen förblev den 1 november, medan alla helgons dag infaller lördagen mellan sista oktober och 6 november. Och det är just denna lördagskväll (alla helgons dag – år 2016 den 5 november) som kyrkogårdarna lyser upp av gravljus.

Skrivet av Mattias Axelsson (2008-11-01, uppdaterad 2016-10-28)

Källor:

Bringéus, Nils-Arvid (1999) Årets festdagar Carlssons Bokförlag: Stockholm

Modéus, Martin (2000) Tradition och liv Verbum Förlag

Läs även andra bloggare om , , , , , , , , ,

När började man tända gravljus på allhelgona?

Kort svar: Ljus på gravar vid allhelgonahelgen började man med i Stockholm på 1920-talet. Sedan spreds bruket över Sverige och någon gång på 1960-talet blev alla helgons dag den dag då de flesta tände ljus på gravar.

Eftersom jag bor bara ett par hundra meter från Västra begravningsplatsen i Göteborg kan jag från mitt fönster se hur gravarna på alla helgons dag lyser upp av ljus som anhöriga placerar där.

Gravsmyckning med levande ljus var från början något som förknippades med julen. I slutet av 1800-talet förekom det att man i de större städerna placerade granar med brinnande ljus på gravarna. Under 1950-talet blev vanliga ljus allt vanligare.

gravljus

Att smycka gravar med ljus under allhelgonahelgen är en sed som kommit från kontinenten där den funnits sedan medeltiden. På 1920-talet kom den till Stockholm och spreds därefter till de östra och norra delarna av landet.

Vid en undersökning 1962 var julhelgen fortfarande den vanligaste helgen att tända gravljus, men därefter kom allhelgonahelgen.

Att folk började fira allhelgonahelgen genom gravljuständning var en av orsakerna att helgen återigen fick helgstatus 1953.

Således kan konstateras att gravljus på allhelgonahelgen är en betydligt yngre tradition i Sverige än att festa till det under densamma. Dessutom finns (eller åtminstone fanns) det faktiskt präster som var emot dessa ”katolska oskick” och äldre som anser att gravljus på alla helgons dag är nymodigheter.

Skrivet av Mattias Axelsson (2007-11-02)

Källor: Bringéus, Nils-Arvid (1999) Årets festdagar Carlssons Bokförlag: Stockholm

Andra bloggar om: , , , , , , ,